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珍惜民主权利 推动香港发展

来源:光明日报
2022-01-03 07:19:17

  原标题:珍惜民主权利 推动香港发展

  近期,香港第七届立法会选举顺利结束,香港选民以实际行动积极参与投票、践行民主权利。选举权与被选举权是公民的基本政治权利,港人在港英时期曾奋力争取而不可得。香港回归后,符合资格的选民曾多次在行政长官选举委员会、立法会、区议会等重要选举中行使这些权利。

  众所周知,占香港人口绝大多数的华人在港英政府统治的漫长时间里,几乎没有政治权利可言。仅从立法会的情况来看,港英政府于1843年就在香港设立了立法机构,但直到1880年,立法局才出现首位华人非官守议员,而其在立法局的作用,被当时的港督认为“等于零”。1984年,《中英联合声明》签署,香港的回归提上议程,政制发展也开始起步。1985年,香港首次有了立法局的间接选举,不过大部分议员还是由委任产生。1990年,基本法颁布,次年,香港出现了一人一票的直接选举。而1991年的直选,实际上是香港政制迈向与基本法衔接的第一步,这从中英两国外长的“七封信”中可以看出。如果按照循序渐进的原则,1991年直选是18席,1995年增至20席,就可以对接1997年首届特区立法会直选20席的规定。当然,后来发生彭定康的“三违反”事件,中方不得不重起炉灶。但立法会中有直选议席的传统一直保留了下来。在此次立法会选举中,同样有20席由直接选举产生。

  虽然社会的发展是一个复杂的过程,但追溯历史可以看出香港政制发展的草蛇灰线,港英时期政制发展的突破,与中英谈判、基本法的出台不无关系。在这个意义上,也可以说,是香港回归的大势令港人享有的民主政治权利大幅增加。

  1990年,为迎接香港的回归,全国人大通过基本法,这部有着划时代意义的法律赋予了港人广泛的政治权利。这些权利不仅在港英时期是不可想象的,即便是在现代社会,也不多见。如大洋彼岸的美国,虽然非裔美国人在1870年《美国宪法第十五条修正案》通过后就享有投票权,但一些州曾以各种方式,如人头税、识字测试等设置障碍,甚至在有些地方以骚扰和恫吓手段阻止黑人参加投票。直到1965年的《投票权法案》,再次重申了所有成年美国公民的投票权利不得因种族、性别、信仰、文化等因素而被剥夺,黑人选民才终于能够在现实中行使自己的民主权利。但是,近年来,美国不断爆发“黑命贵”的示威、冲突,也显示美国的少数族裔仍未走完平权的最后一里路。

  反观香港,其民主权利不仅赋予了中国籍的永久性居民,对非中国籍和在外国有居留权的永久性居民也在很多领域一视同仁。如香港的立法会允许非中国籍的香港特区永久性居民和在外国有居留权的香港特区永久性居民参加,只是这样的议员总数不超过立法会全体议员的百分之二十。也就是说,在本届立法会90名议员中,可以允许出现18名“外国”议员,当然他们都须是香港特区永久性居民。这里的“外国”没有具体的指向,可以是任何中华人民共和国承认的国家。这一“大胆”的做法固然是考虑到香港回归初期社会的特殊状况,但中央政府自始至终在香港政制发展问题上展现的包容、自信亦可见一斑。

  由上可见,“一国两制”下港人享有政治权利的广泛性,无论是进行历史的纵向比较,还是现实的横向比较,都遥遥领先。或许有港人觉得这理所当然,是香港发达、进步的象征,但追溯一下几十年前的历史,就会发现香港的这种进步如果没有“回归”这一大背景,恐怕要经历很多曲折,甚至有没有定期的选举还另当别论。

  当前,香港的选举制度虽有所改变,但中央政府确保“一国两制”的初心不变。港人被赋予广泛的政治权利固然是时代进步的结果,也体现了中央政府实施“一国两制”的决心。本届立法会选举结束,未来香港还会面临各类定期的选举,聚焦土地房屋、贫穷、医疗等诸多社会民生问题,相信所有港人会珍惜、用好自身权利,齐心合力,积极为特区发展出谋划策。

  (李环,中国现代国际关系研究院港澳研究所副所长)

责任编辑:王后

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