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“山猫”换上新“利爪”

来源:解放军报
2022-04-15 08:47:44

  原标题:“山猫”换上新“利爪”

  ■王晓煊 李 磊

  “武装到牙齿”,能直观地反映出这一特点的装备莫过于火力支援车。

  火力支援车所配武器装备,一般来说称得上“阵容强大”,通常是集火炮、机枪、导弹发射筒、榴弹发射器于一身。凭借强大的火力,火力支援车近年来渐渐成为各国研发的重点装备之一。

  步兵战车的车族化,为研制火力支援车提供了又一条发展路径。与采用坦克底盘改装成的火力支援车不同,采用步兵战车底盘的火力支援车一般具有整车重量较轻、更加机动灵活的特点。如瑞典基于CV-90步兵战车底盘改装的120毫米口径火力支援车,其战斗全重只有20多吨。

  但是,德国莱茵金属公司今年2月中旬推出的“山猫”120火力支援车有所不同。它的底盘来自KF-41步兵战车。KF-41步兵战车的战斗全重不挂附加装甲时也有30多吨,“全身披挂”后可达50吨。而且,与其他步兵战车大多采用小口径火炮不同,“山猫”120火力支援车的火炮是120毫米口径的滑膛炮,威力更大。有军迷将这型火炮称作“山猫”的新“利爪”。

  “山猫”为何换上这样的新“利爪”?“山猫”化身为火力支援车后的战斗力究竟如何?它的出现又折射着步兵战车的哪些发展方向?请看解读。

  “山猫”换上新“利爪”为哪般

  无论何种兵器,若想获得迅速发展,其背后都离不开相同的“一只手”——战场需求的强力牵引。

  当今世界,步兵战车发展风头正劲,同样也是“这只手”推动的结果。

  在城市环境中作战的概率进一步提升,传统战场上坦克需要高效扫清来自沿途敌方步兵的威胁……这些都使步兵战车有了更多用武之地。内部空间较大的特点,又使步兵战车可以施展“分身法”,改型为功能各异的战车,在战场上“八仙过海,各显其能”。

  “山猫”120火力支援车正是步兵战车施展“分身法”的结果。确切地说,它是KF-41步兵战车顺应“步坦协同需要更强悍火力支援”这一变化而进行拓展的产物。

  首先,步兵战车向车族化发展的特点,决定了其将不断健全、完善车型谱系。现代步兵战车在研发时,普遍会采用通用化底盘,并在此基础上衍生出具有不同作战功能的车型。如瑞典的CV-90步兵战车,后来就发展出装甲输送车、自行迫击炮、指挥车、抢救车等多种改型。KF-41步兵战车作为“后来者”,在研发时也有这样的定位。莱茵金属公司公开的一份资料显示,KF-41步兵战车共有联合火力支援车、指挥控制车、自行迫击炮车等8种改型。按照规划,这些改型相辅相成,基本上能涵盖步兵在陆战场行动时的主要需求。在KF-41步兵战车研制成功并得到市场认可之后,一旦战场需要它提供更强火力,给它换上新“利爪”就成了必然之举。

  其次,换上新“利爪”是KF-41步兵战车对军火市场上轻型坦克来源较少状况的回应。尽管KF-41步兵战车设计时已有向火力支援车拓展的规划,但选择120毫米口径的火炮为“利爪”,还是多少有些出乎外界意料。因为,即使是被称作坦克支援战车的俄“终结者-2”步兵战车,配备的也是两门30毫米口径的火炮。“山猫”为何选用120毫米口径的火炮?有专家认为原因有二:一是研制者在步兵战车发展过程中发现,步坦协同需要更强悍的火力支援,已有的步兵战车改型无法满足这一需求,因此对原方案进行了一些调整。二是当今世界一些国家对轻型坦克的需求增加,而能够生产轻型坦克的国家不多。这就使得包括“山猫”在内的一些步兵战车研制厂家,企图通过在通用底盘上加装大口径火炮,以“急就章”形式推出一些准轻型坦克,借此分得军火贸易市场上的“一杯羹”。

  再次,“山猫”具备由步兵战车改成准轻型坦克的厚实“底子”。通用底盘给步兵战车改型带来不小优势,如经济性好、战时易维修保障等。从难度上讲,这种拓展或者说改型只需要“往前再迈一小步”。虽然并非所有步兵战车底盘都能扛起120毫米口径的“大炮”,但对KF-41步兵战车来说,这方面基本上不存在问题,因为它的底盘像其他不少德制装备一样,在动力、载荷等方面留有较大余地,尤其是它非同一般的体重,无疑可在一定程度上增加大口径火炮射击时的稳定性。这使“山猫”换上重量级“利爪”成为可能。

  新“角色”有哪些新改变

  基于KF-41步兵战车底盘,由这一点不难推测出,“山猫”120火力支援车在发动机、驱动悬挂系统、变速箱、履带方面“本色”不会有多大变化。大斜面避弹外形、装甲钢板搭配模块化陶瓷装甲、防红外涂层等设计,也不会有太大调整。

  但是,从步兵战车到火力支援车,随着角色变化,“山猫”120火力支援车从内到外还是有了一些不同。

  最大的变化是炮塔。尽管其外形的“科幻”程度与KF-41步兵战车的35毫米火炮炮塔相仿,但随着采用120毫米口径滑膛炮,其炮塔外形呈现出楔形大尾舱的设计特点,结构、体积都有所改变。

  据莱茵金属公司相关介绍,这型120毫米口径滑膛炮源自“豹”2主战坦克所用火炮。“豹”2主战坦克所用的火炮性能不俗,不少国家的坦克都使用这款火炮。英军的“挑战者”2坦克多年来一直不舍得放弃同口径的线膛炮,但近年来两相对比,最终还是选择了莱茵金属公司的120毫米口径滑膛炮。

  但是,“豹”2主战坦克的战斗全重超过55吨,其原装滑膛炮从坦克底盘“平移”到步兵战车底盘上的可能性不大。因此,“山猫”120火力支援车所用滑膛炮很可能是在其基础上发展的低后坐力版。

  “山猫”120火力支援车的滑膛炮据称可发射DM11可编程高爆弹。该弹药具有瞬发、延时起爆、空爆3种模式,分别用来打击土木工事、轻装甲目标、直升机和有生力量等目标。相关产品介绍中,没有特别提及这型火炮使用尾翼稳定脱壳穿甲弹,而用高爆弹攻击复合装甲目标并不特别奏效,尤其对用不同材质按一定规律“层叠”而成的复合装甲,其攻击效果欠佳。这或许意味着,“山猫”120火力支援车在攻击坦克方面还存在一定短板,它的主要作用大概率是给步兵提供火力支援,兼具一定反装甲能力。

  有专家认为,即使“山猫”120火力支援车所配滑膛炮可以发射尾翼稳定脱壳穿甲弹,可能也替代不了坦克。原因是“豹”2坦克的原装120毫米口径滑膛炮,在面对现代坦克日益增强的正面装甲时,也难以确保能够“捅穿”。为此,莱茵金属公司已开始研制51倍径130毫米口径的滑膛炮。

  “山猫”120火力支援车的另一个变化可能是其观瞄系统。KF-41步兵战车观瞄系统最大的特点是除了车长有周视瞄准镜、炮长有前向瞄准镜外,车侧还装有可伸缩的独立观瞄系统。该系统具备昼夜成像、激光测距等功能,炮长可通过它直接进行目标搜索,缩短发现目标的时间。对“山猫”120火力支援车的介绍中并没有提及这一点,有专家认为,由于炮塔发生改变,口径较大的火炮后坐力及振动增大,这一独立观瞄系统肯定有所扬弃。其中持“撤除”观点者认为,KF-41步兵战车在设计时就有车族内各车型互联互通的考虑,“山猫”120火力支援车的定位既然大概率是与步兵战车“混搭”使用,那火力支援车自然可以在观瞄系统上向步兵战车借力,取得“你指我打”的功效。

  可以目视的变化还有快速遮蔽系统多光谱烟雾弹的位置。KF-41步兵战车上,该装置的位置在炮塔两侧的折面上。“山猫”120火力支援车上,该系统的位置则调整为炮塔顶部的两侧。这种调整,或将进一步扩大其遮蔽范围,并且提升防护重点部位的有效性。

  除了这些,变化还发生在其他地方。比如,KF-41步兵战车以前人员搭乘舱室可用来存放弹药;因改用大口径火炮,“山猫”120火力支援车的战斗全重将进一步攀升,机动速度势必有所降低等。

  目前,该型火力支援车相关信息披露得不多,它具体都发生了哪些变化,有待于进一步观察。

  折射出步兵战车哪些发展动向

  KF-41步兵战车向“山猫”120火力支援车拓展的事实,以及当代其他一些步兵战车车族化的实践表明,今后的步兵战车研制或将突出以下几个方面的考虑。

  一是更加注重“打基础”。这种“打基础”一方面体现为继续采用通用化底盘和模块化设计,实现“一个底盘、多种车型”。另一方面体现为采用开放式和拓展性设计,即在软件与硬件方面,留出接口和余量,为未来发展留出足够空间。瑞典CV-90步兵战车在设计过程中,就被明确要求,该车要有进一步发展的潜力。目前,该型步兵战车已推出采用120毫米火炮的版本。“山猫”120火力支援车则可以很容易地兼容一些主动防御系统,以拦截火箭弹和反坦克导弹。这种成功实践,无疑将坚定更多国家“沿着这条路走下去”发展步兵战车的信心。

  二是步兵战车的一些改型更加强调火力打击能力。目前主流步兵战车的发展,在机动性、灵活性、防护力方面的要求较高。如BMP-2系列步兵战车、CV-90步兵战车等都强调具备良好空运能力,因此车型、吨位相对较小。KF-41步兵战车在战斗全重方面则有点“异类”,变身为120火力支援车后,其吨位将更加“可观”。这种变化恰恰反映着步兵战车发展的另一个趋势——在减轻车重、强调良好空运能力与增强火力、具备更多功能的两难选择中,一些步兵战车的发展开始倾向于后者,以便借助后期功能的多方位拓展尤其是增强火力,更好地达成作战目的。

  三是更加强调同一车族不同车型之间的功能互补。步兵战车车族化的发展,使各有优长的不同改型能在合适时机最大化地发挥出自身效用。同时,让这些车型在功能上互补,实现“攥指成拳”,也是步兵战车车族化设计的初衷。和KF-41步兵战车相比,莱茵金属公司所展示的“山猫”120火力支援车上,没有集成 “长钉”LR2型反坦克导弹发射筒。有专家认为,“打虎亲兄弟”似的使用方式,或者可以让同时现身于战场的步兵战车提供这种能力。但也有不同观点认为,KF-41步兵战车即插即用的设计,或许也能使“山猫”120火力支援车比较容易地集成 “长钉”LR2型反坦克导弹发射筒,但是否集成要视情而定。

  对步兵战车拓展而成的火力支援车来说,其武器配置似乎没有一定之规,有的甚至没有火炮,只有导弹发射筒。无人化火力支援车的出现,使得火力支援车的配置显得更加“随性”。

  总之,各国军队对火力的追求几乎永无止境。步兵战车扛大炮现象的出现,也是这种追求的具体呈现。不过,这种追求对步兵战车车族化的发展有多大影响,还会引起哪些变化,尚需时间来给出更多答案。

责任编辑:迟语洋

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